Chateau d’Himeji

Himeji (chateau de colline – donjon original – en rénovation)

Himeji, le château au surnom « du Héron blanc » date dans sa forme actuelle de 1618. La construction du château commença en 1333 par le clan de la famille Norimura Akamatsu. Le surnom de « héron blanc « est dû à la forme globale du château qui fait penser à l’envol d’un Héron.
Le donjon de Himeji possède 5 étages, mais a 7 niveaux et a été édifié sur la colline de Himeyama. Le château d’Himeji comporte 3 douves et dispose d’un passage couvert reliant l’ensemble des 3 tours au donjon, cas unique au Japon.

Les meurtrières sont de différentes formes, dues principalement aux formes des armes, mais aussi pour un aspect esthétique. Le château en comptait presque 2000.
Le château est très bien conservé, car aucune guerre n’a eu lieu et cela a permis de conserver les murs ainsi que les portes.
Le donjon principal, d’une hauteur de 31,5 mètres, repose sur un socle de pierre haut de 14,5 mètres.

L’ensemble du château est composé de 27 tours (yagura) et de 15 portes.

La princesse Sen vécut dans le château d’Himeji au début du 17e siècle et elle demeure comme une icône de la partie ouest du château avec notamment la tourelle du maquillage qui lui est dédiée.
La porte de la châtaigne d’eau est la plus grande et tire son nom des armoiries en bois sculptées au niveau des poutres.

Le mur d’huile est un mur contenant de l’argile, du sable et du gravier et pouvant être abattu facilement afin de bloquer les issues.

Le quartier du Seppuku , lieu du suicide des samouraïs possède un puits permettant de nettoyer après le rituel. Cependant, il s’agissait aussi d’un des endroits les plus stratégiques pour la défense du château.

Actuellement, le château d’Himeji est en cours de rénovation. Ce travail titanesque va durer jusqu’au printemps 2015 pour une redécouverte du plus beau château japonais. La dernière rénovation du château date de 1956. Les Japonais l’ont nommé la Showa rénovation (cela a duré 9 ans avec la rénovation entière d’un des deux piliers principaux du donjon).

Le château d’Himeji est jumelé avec le château de Chantilly en France.

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